Cultivo de Lúpulo: ¿píes masculinos?

Lupulo masculino femenino

El lúpulo es una planta dioica, produce flores machos y hembras en distintas plantas o píes. Una vez que las plantas han echado la flor, es fácil distinguir entre las plantas hembra y las plantas macho. En la foto (1) vemos una flor macho y en la foto (2) se puede apreciar unas flores de un pié o planta hembra, que en pocos días se convertirán en unos conos como en la foto (3).

Las fotografías han sido tomadas en Urduliz el 4 de agosto del 2012 (las tres). La floración de las diferentes plantas (incluso las de la misma especie), este primer año ha sido muy desigual. Como se ve en las fotografías algunas plantas ya tienen unos incipientes conos, otras aún no han echado flor.

Como ya sabemos las plantas macho no sirven para elaborar cerveza. Unicamente se utilizan los conos producidos por las plantas hembra. Entonces ¿qué hacemos con los machos?, ¿Los eliminamos, o conservamos alguno?

¿Qué hay de malo?

En nuestro entorno (zonas lupuleras como León, Galicia, Burgos,…) solamente se cultivan las plantas femeninas. Los machos únicamente se utilizan para investigación y mejora de variedades. Las consultas que he hecho a los agricultores dedicados al tema no me han llevado mas allá.  Realmente no se preocupan porque los conos se producen sin necesidad de los machos y para ellos eso les basta.

Pero además las plantas polinizadas (fertilizadas por las flores masculinas) poseen semillas fértiles. Hay gran disparidad de criterios sobre esto, pero según una teoría los conos de las plantas fertilizadas parecen ser menos aptas y menos productivas para las cerveza, a pesar de producir conos de mayor tamaño, ya que es mayor la proporción de ácidos grasos (en las semillas) lo que afecta a la calidad de la cerveza (retención de espuma y posiblemente la estabilidad de la cerveza).

Por otro lado cabe la posibilidad que los taninos de las semillas afecten a la estabilidad de la cerveza, aunque está por demostrar que así sea.

¿Y lo positivo?

Hay quien desmiente esta teoría, afirmando que realmente los Alfa Ácidos son los mismos pero que al tener mayor peso, por la propia semilla y por el mayor tamaño del cono, la presencia de AA es porcentualmente menor, aunque cuantitativamente igual.

Y a pesar de esto, los productores de lúpulo ingleses en especial los de las  zonas lupuleras de Kent, Surrey y Sussex recomiendan sembrar plantas masculinas entre las femeninas, tal como han venido haciendo tradicionalmente.

Es habitual, por ejemplo, en el caso de la variedad Fuggle introducir plantas macho en la plantación para forzar la polinización de las hembras y así aumentar la producción (se incrementa el tamaño del cono).

Se ha constatado que los lúpulos que se desarrollan en un ambiente natural (piés macho y hembra) y biológicamente equilibrados son mas resistentes a distintas enfermedades.

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